Category Archives: Literatură

Recorduri: Cea mai bine vândută trilogie pentru adolescenți

Image result for hunger gamesCele trei volume ale trilogiei ”The Hunger Games” semnată de scriitoarea americană Suzanne Collins, respectiv ”The Hunger Games” / ”Jocurile Foamei” (2008), ”The Hunger Games: Catching Fire” / ”Jocurile Foamei: Sfidarea” (2009) și ”The Hunger Games: Mockingjay” / ”Jocurile Foamei: Revolta” (2010), au fost vândute numai în anul 2012, în 27,7 milioane de exemplare în întreaga lume, atât în format tipărit cât și digital, după cum se menționează în ediția 2015 a Guinness Book of Records.

Scriitoarea Suzanne Collins s-a născut la 10 august 1962 în Connecticut, SUA, și și-a început cariera în 1991, ca scenaristă. A lucrat la câteva emisiuni ale postului de televiziune pentru copii Nickelodeon, printre care ”Clarissa Explains it All”, nominalizat la premiul Emmy și ”The Mystery Files of Shelby Woo”.

În 2003, Suzanne Collins a debutat cu romanul pentru copii ”Gregor the Overlander”, primul volum al seriei de mare succes ”Underland Chronicles”. Cartea a fost bine primită de public și de critici și a fost distinsă cu numeroase premii în Statele Unite și în Marea Britanie.

A devenit cunoscută la nivel internațional prin trilogia ”The Hunger Games” (2008, 2009 și 2010), în care spune povestea lui Katniss Everdeen, o adolescentă în vârstă de 16 ani, care locuiește în Panem, o localitate săracă aflată sub tirania Capitoliului, într-un viitor îndepărtat al omenirii. În fiecare an, două dintre cele douăsprezece districte care formează Panemul sunt obligate să trimită câte un reprezentant care va participa la o întâlnire sângeroasă. Când vine rândul surorii sale să participe la acest carnagiu, Katniss este obligată să ia o decizie capitală.

Scriitoarea a primit o serie de premii pentru trilogia sa, printre care: premiul Cybils la categoria fantasy și science fiction (2008), Georgia Peach Book Award for Teen Readers (2010), California Young Reader Medal (2011).

Până în prezent, trilogia a fost publicată în 51 de limbi străine, iar cărțile s-au vândut în peste 85 de milioane de exemplare în lumea întreagă.

Trilogia „The Hunger Games” a fost transpusă pe marele ecran începând cu 2012. Prima ecranizare, în regia lui Gary Ross, avându-i în distribuție pe actorii Jennifer Lawrence (Katniss Everdeen), Josh Hutcherson (Peeta Mellark), Liam Hemsworth (Gale Hawthorne), Donald Sutherland (președintele Snow), Woody Harrelson (Haymitch Abernathy) a avut cel mai bun debut în box office-ul nord-american cu încasări de 155 de milioane de dolari.

Au urmat ”The Hunger Games: Catching Fire” în 2013 și ”The Hunger Games: Mockingjay Part I” în 2014, ambele în regia lui Francis Lawrence, potrivit cinemagia.ro. Filmul ”The Hunger Games: Mockingjay Part II”, în regia aceluiași Francis Lawrence, urmează să fie lansat în noiembrie 2015.

AGERPRES/(Documentare-Irina Andreea Cristea; editor: Horia Plugaru)

30 de cărți de citit toamna asta

După vara lenesă și călătoare, știu că toamna e momentul să arunc o privire prin librării și să văd cu ce îmi împrospătez bibiloteca. Am dat o raită prin „bucătăriile” editurilor pentru a vă anunța cele mai noi titluri aflate acum în pregătire. Nu vă mai rețin cu introducerea, pentru că lista-i lungă și bogată :).

VELLANT

Cum să citești un romancier, de John Freeman – Autorul vine în octombrie la conferintele DoR, The power of Storytellin.

Pisica pierdută, de Caroline Paul, ilustrații de Wendy MacNaughton ​- Și  Wendy MacNaughton vine la The power of Storytelling

Mitologii, de Roland Barthes

Fata babei și fata moșneagului, de Ion Creangă – Ilustrații de o clujeancă foarte talentată Ileana Surducan

POLIROM

Străin în căsnicie, de Emir Kusturica – O colecţie de istorii inspirate din realul mărunt cu teme dintre cele mai obişnuite: poveşti de familie, poveşti de dragoste, monografia cuplului se consumă în scurtmetraje pline de umor şi de compasiune etc.

Marsilio Ficino şi problemele platonismului în Renaştere, de Ioan Petru Culianu – Cartea este lucrarea de licență a lui Ioan Petru Culianu și inaugurează cercetarea sa asupra Renașterii și a imaginarului ei, continuată până la cartea sa din 1984, Eros și magie in Renaștere. 1484.

O viaţă de om, aşa cum a fost, de Nicolae Iorga – Bine-cunoscuta autobiografie a lui Nicolae Iorga apare acum integral, după ce, în anii ’70 şi ulterior, au circulat mai multe ediţii cenzurate ale textului. Iorga îşi începe relatarea cu perioada copilăriei şi se opreşte în 1933, acoperind anii de şcoală, de studenţie, studiile în străinătate, angrenarea treptată în politică şi, în sfîrşit, anii în care a fost prim-ministru. Pe lîngă descrierea evenimentelor politice, cărora le este dedicat cel mai amplu spaţiu, Iorga face şi o trecere în revistă a activităţii sale ştiinţifice şi numeroase referiri la personalităţi ale lumii culturale.

Celălalt Simion, de Petru Cimpoeșu – „Tranziţia” s-a încheiat, dar personajele lui romanului, prizoniere ale unui trecut de care nu se pot detaşa, par blocate într-o logică a eşecului. Ispita apare sub forma unui presupus Deputat care propune personajului-narator şi prietenilor săi o metodă simplă şi eficientă de a face bani. Odată „pactul” încheiat, se pune în mişcare un carusel de întîmplări funambuleşti şi în egală măsură absurde, cu aluzii evidente la demonismul lui Bulgakov.

Alaska. Singur în sălbăticie, de Dave Metz – Un specialist în supravieţuirea în sălbăticie se angajează în cea mai îndrăzneaţă experienţă a vieţii lui: însoţit doar de doi câini, va face un traseu de aproape 1.000 de kilometri pe schiuri prin Alaska, traversînd lanţul muntos Brooks Range. Va avea la el un GPS, un telefon cu legătură prin satelit, îşi va transporta singur proviziile şi va ţine un jurnal zilnic.

CURTEA VECHE

1444777788

Luarea Izmailului, de Mihail Siskin – Un narator neobosit și schimbător face un parcurs în aceeași măsură geografic și istoric al Rusiei, dinspre capitală spre provinciile cele mai îndepărtate; călătoria, totodată istorică și geografică, este prilej  de cunoaștere a tuturor cruzimilor și atrocităților de care sunt capabili oamenii.  În aparență avocat pledant într-un proces atemporal al mamelor infanticide, naratorul devine un fel de rătăcitor mitologic, dar lui nu ii e dat să cunoască sfârșitul suferinței semenilor. Scrisori, jurnale, rapoarte, mărturii în instanță, rechizitorii,  legende, pilde,  toate  se conjugă pentru a crea  o capodoperă aflată  între epopee și autobiografie.

HUMANITAS

Lecţii de magie, de Elizabeth Gilbert

Departe de trunchi: Părinți, copii și căutarea identității, de Andrew Solomon

România în lumini și umbre, de Ethel Greening Pantazzi – Publicată în 1921, cartea canadiencei Ethel Greening Pantazzi este un minunat amestec de istorii şi istorie. Volumul debutează luminos, într-o Românie necontaminată de smogul revoluţiei industriale, dar Luminile unui trai confortabil şi îndestulat se sting parcă simbolic în seara intrării României în Primul Război Mondial, în vara anului 1916. Urmează retragerea şi rezistenţa în supraaglomerata şi deznădăjduita capitală moldavă. Evadarea spre aparent mai liniştita Odessă aduce cu sine doar o noapte şi mai adâncă. Victoria bolşevicilor, în toamna anului 1917, a schimbat total viaţa liniştitei colonii româneşti din Odessa, iar arestarea soţului autoarei, alături de alţi reprezentanţi ai protipendadei româneşti, a prilejuit şi momentul de eroism al canadiencei.

Compania. Scurtă istorie a unei idei revoluţionare, de John Micklethwait, Adrian Wooldridge – Compania, cea mai influentă invenţie britanică, a dat naştere Revoluţiei Industriale, marcând apoi întreaga perioadă modernă şi contemporană. Această carte explorează critic şi sintetic originile, istoria şi viitorul companiei.

HUMANITAS FICTION
Sa-nu-plangi

Să nu plângi, de Lydie Salvayre – Poate cea mai așteptată carte de la Humanitas Fiction. Premiul Goncourt 2014. Nonagenara Montserrat, împuținată de vârstă și de boală, rememorează, într-o savuroasă și lipsită de pudibonderii franceză amestecată cu spaniolă, cele mai fericite și tragice clipe ale vieții ei, toate din vara anului 1936, când Spania era scindată între mișcările politice divergente, între ideal și crimă. La cincisprezece ani, Montse, o fată dintr-un cătun catalan, ajunge în Barcelona revoluționară, unde descoperă dragostea și libertatea. Însă euforia începuturilor este întunecată violent de tăvălugul războiului.

Ora de aur, de Ann Leary  – Imediat după publicare, Ora de aur a devenit bestseller New York Times. În 2013, FilmNation Entertainment a cumpărat drepturile de ecranizare a cărţii, pelicula urmând să-i aibă, în 2016, pe Meryl Streep şi Robert De Niro în rolurile principale.

Profesorul și menajera, de Yōko Ogawa – Romancieră, autoare a numeroase volume de proză scurtă și eseistă, recompensată cu cele mai importante premii literare din Japonia, tradusă în peste 20 de limbi, Yōko Ogawa este mai cu seamă cunoscută datorită romanului Profesorul și menajera, ecranizat în 2006 de regizorul Takashi Koizumi.

Evreii și cuvintele, de Amos Oz, Fania Oz-Salzberger (carte scrisă împreună cu fiica sa) – Sub forma unor eseuri care au la bază un dialog între Amos Oz şi fiica sa, Fania Oz-Salzberger, cartea pune de fapt problema străveche a identităţii evreieşti, demontând clişee şi preconcepţii şi sintetizând câteva dintre trăsăturile esenţiale ale istoriei evreilor, cu sinceritate şi umor. Figuri exemplare de rabini, o istorie a personajelor feminine din Biblie sau potenţialul autor feminin al Cântării Cântărilor.

PUBLICA

Școli creative, de Sir Ken Robinson – Cea mai recentă carte a autorului prezintă soluții inovatoare pentru a transforma sistemul educațional demodat și propune o abordare eficace pentru a dezvolta dragostea de învățare și pentru a permite elevilor să se confrunte cu provocările reale ale secolului XXI.

Simțul stilului, de Steven Pinker – Cercetător în domeniul științelor cognitive și profesor în cadrul Departamentului de Psihologie al Universității Harvard, regândește ghidul de utilizare al limbii în funcție de exigențele secolului XXI, provocându-ne să creăm o proză clară, coerentă și elegantă.

coperta Probe de empatie_NaratorProbe de empatie, de Leslie Jamison – Confruntând suferința – reală sau închipuită, a ei și a celorlalți –, Jamison dezvăluie nevoia impetuoasă, atât în plan personal, cât și în cel cultural, de a simți.
În plus, o putem întâlni pe Leslie la București, în cadrul unui eveniment care nu ar trebui ratat: The Power of Storytelling din 9 și 10 octombrie.

NEMIRA

Războiul Bătrânilor, de John Scalzi este poate cea mai importantă apariţie în colecţia Nautilus din toamna aceasta. John Scalzi face parte din noul val de scriitori SF de după 2000, nominalizat la toate premiile importante. Umorul autorului şi abordarea neconvenţională a unori teme vechi – războiul interstelar şi lupta pentru colonizarea altor lumi – va câştiga mulţi fani şi din afara cititorilor SF, mai ales în rândul amatorilor de filme precum Star Trek şi Interstellar.

Distanţa dintre noi – Nominalizat la Man Booker Prize în 2013, este un roman a cărui acţiune se petrece în anii ’60 în Calcutta. Personajele principale sunt Subhash şi Udayan, doi fraţi a căror relaţie este întreruptă de mutarea unuia dintre ei în Statele Unite ale Americii, pe când celălalt rămâne să ia parte la mişcarea mişcarea anti-stabiliment din India anilor ’50. Autoarea exploatează cu mult talent consecinţele alegerilor fiecăruia dintre ei, suprapunându-le universului sărac şi lipsit de speranţă în care evoluează până la momentul despărţirii.

Amintirile gheţii, de Steven Erikson – Este partea a treia din Cronicile Malazane. Povestea merge mai departe și scoate la suprafață universuri noi și provocări neprevăzute: continentul Genabackis a dat naștere unui imperiu nou și înfricoșător: Pannion Domin. Secerând totul în cale, acesta distruge pe oricine nu se placă în fața Clarvăzătorului, regele-preot din Pannion, care trebuie să înfrunte alianța periculoasă dintre oastea lui Dujek Un-Braț și Arzătorii de Poduri ai lui Whiskeyjack, dar și dușmani mai vechi.

LITERA

CL12 Lupta mea 1, de Karl Ove KnausgardLupta mea. Moartea unui tată (vol. 1), de Karl Ove Knausgard – Devenit părinte, Karl Ove Knausgård se regăsește în fața propriului eu, un puști sensibil, care crește în umbra unui frate sociabil, a unei mame adesea absente și a unui tată cu accese de mânie imprevizibile. Maturizarea lentă a sentimentelor, flirturile neliniștite, pasiunea pentru rock compun cu o onestitate dureroasă romanul unui adolescent hipersensibil.

Și totuși suntem muritori. Ce contează cu adevărat la sfârșitul vieții, de Atul Gawande – Întrebarea pe care o pune autorul este ce poate face medicina pentru a îmbunătăți nu doar viața, ci și sfârșitul acesteia. Pentru că, prea adesea, oamenii își trăiesc bătrânețea în scaune cu rotile, în aziluri în care sunt tratați ca niște copii, sau mor din cauza unor boli grave, chinuiți de medici care nu vor să recunoască faptul că au fost învinși și care insistă să încerce pe pacient cele mai revoluționare tratamente, în ciuda suferințelor inimaginabile prin care acesta trebuie să treacă inutil. Atul Gawande argumentează că ultimele săptămâni sau luni din viața unui om pot fi trăite cu demnitate, alături de cei dragi și în mediul care l-a făcut fericit.

Excelența în management, de Linda A. Hill și Kent Lineback – Un program de pregătire pentru managerii în formare. Cum ai putea stăpâni arta de a conduce? Cum să faci față dificultăţilor zilnice din activitatea de management? Cartea oferă sfaturile inteligente și practice, conceptele esențiale și exemplele pe care le conține le vor permite atât şefilor aflaţi la început de carieră, cât şi celor cu experienţă să-și atingă potenţialul maxim de lider.

Puterea voinței. Cum funcționează autocontrolul, de ce e important și ce putem face pentru a-l îmbunătăți, de Kelly McGonigal – Puteţi învăţa cum să vă controlaţi atenţia, emoţiile şi dorinţele, printr-un program pas cu pas care vă ajută să vă  identificaţi obiectivele, să vă întăriţi autocontrolul și să faceţi schimbări pentru toată viața, indiferent dacă este vorba de slăbit, sănătate financiară, reducerea stresului, învingerea tendinței de a tergiversa lucrurile, cum să fiţi un părinte mai bun sau cum să vă concentraţi mai bine.

TREI

Grey. Cincizeci de umbre ale lui Grey, versiunea lui Christian, de E L James – Acum poţi vedea lumea din Cincizeci de umbre ale lui Grey şi altfel: prin ochii lui Christian Grey! E rândul lui Christian să vorbească: dezvăluindu-ne gândurile şi visele lui, E L James ne oferă o perspectivă nouă asupra poveştii de dragoste care a încântat milioane de cititori din întreaga lume.

Millennium 4, de Dadid Lagercrantz – Toamna aceasta, Lisbeth Salander şi Mikael Blomkvist se întorc în mult aşteptata continuare a seriei Millennium a lui Stieg Larsson, semnată de David Lagercrantz. În acest thriller încărcat de adrenalină, hackerul de geniu Lisbeth Salander şi jurnalistul Mikael Blomkvist se înfruntă cu o nouă provocare periculoasă şi trebuie din nou să-şi unească forţele.

Într-o noapte, Blomkvist primeşte un telefon de la o sursă de încredere care pretinde că are informaţii vitale pentru Statele Unite. Sursa a fost în contact cu o femeie tânără – un hacker de geniu, care-i aminteşte lui Blomkvist foarte mult de cineva. Implicaţiile sunt uriaşe. Blomkvist, disperat să găsească un subiect de senzaţie pentru Millennium, îi cere ajutorul lui Lisbeth. Care, la rândul ei, are propriile probleme urgente.

Războiul care a pus capăt păcii. Drumul spre 1914, de Margaret MacMillan – Volum deschide o nouă colecție de Istorie la Editura Trei. Lucrarea este un magistral tour de force prin istoria și diplomația sfârșitului de secol al XIX-lea  și începutului de secol al XX-lea. Într-un tablou panoramic, MacMillan explorează perioada premergătoare izbucnirii Primului Război Mondial, în încercarea de a descifra cauzele care au adus, după o îndelungată perioadă de pace și prosperitate pe continentul european, la marșul nesăbuit către o conflagrație de proporții mondiale.

Scris de  

sursa: bookblog.ro

25 Great Facts about Children’s Books

Fascinating trivia about classic children’s books and their authors

Hans Christian AndersenHans Christian Andersen once stayed at Dickens’s house for five weeks; when he eventually left, Dickens wrote on the mirror in the guestroom: ‘Hans Andersen slept in this room for five weeks — which seemed to the family AGES!’

Continuarea, la

 

Fragment gratuit: O istorie secretă a Ţării Vampirilor. (I) Cartea Pricoliciului de Adina Popescu

o-istorie-secreta-a-tarii-vampirilor-i-cartea-pricoliciului--15769Titlu: O istorie secretă a Ţării Vampirilor. (I) Cartea Pricoliciului

Autor: Adina Popescu

Ilustraţii: Amalia Dulhan

Publicată în august 2015

ISBN 978-606-8620-46-6

440 pagini, hardcover, 140×205

Marele Premiu al concursului de creaţie literară Trofeul Arthur 2013

Cartea Pricoliciului este cel dintâi volum al trilogiei fantastice O istorie secretă a Ţării Vampirilor, o serie ce îşi propune să salveze mituri şi personaje sortite să dispară, dacă nu sunt povestite.

Uitaţi de toată lumea, Greuceanu, Pipăruş-Petru, Sfânta Miercuri, Ileana Cosânzeana sau Zmeul Tase au o viaţă banală care numai de basm nu este. În Ţara Vampirilor, vampirii sunt scoşi în afara legii, Împăraţii confundă prezentul cu trecutul, iar Preşedintele e speriat de o carte cu pagini albe care-i ameninţă viitorul.

Într-o lume în care se face contrabandă cu Apă Vie şi nu mai există fericire până la adânci bătrâneţi, Pricoliciul a uitat cine este. Nevoit să-şi părăsească grota, porneşte la drum şi ajunge să fie implicat în poveştile altora – iar în cele din urmă descoperă că nu poate scăpa de Sfârşit decât dacă înţelege în ce măsură se întreţese povestea lui cu iţele Basmului.

DESCARCĂ AICI UN FRAGMENT GRATUIT 

Scris de

Festivalul naţional de poezie „Nicolae Labiş”

indexConsiliul Judeţean Suceava, prin Centrul Cultural Bucovina – Centrul pentru Conservarea şi Promovarea Culturii Tradiţionale Suceava, în colaborare cu Societatea Scriitorilor Bucovineni, Colegiul Tehnic „Petru Muşat”, Muzeul Bucovinei şi Primăria comunei Mălini, organizează, în perioada 25 – 27 septembrie, la Suceava şi Mălini, cea de-a XLVII-a ediţie a Festivalului naţional de poezie „Nicolae Labiş”.

Lucrările vor fi trimise până la data de 31 august (data poştei)

La festivalul-concurs care îşi propune să descopere, să sprijine şi să promoveze noi şi autentice talente în rândul tinerilor creatori de poezie pot participa autori care nu au depăşit vârsta de 30 de ani, nu sunt membri ai Uniunii Scriitorilor, nu au debutat editorial şi nu au obţinut Marele Premiu la ediţiile precedente ale concursului.

Potrivit regulamentului, sunt acceptate în concurs lucrări scrise cu diacritice, nepublicate şi nepremiate la alte concursuri literare.

Lucrările, dactilografiate în cinci exemplare, vor fi expediate pe adresa: Centrul Cultural Bucovina – Centrul pentru Conservarea şi Promovarea Culturii Tradiţionale Suceava, Str. Universităţii nr. 48, Suceava, 720228, cu menţiunea „pentru Festivalul naţional de poezie <Nicolae Labiş>”.

Lucrările vor fi trimise până la data de 31 august a.c. (data poştei) şi vor purta în loc de semnătură un motto ales de autor. În coletul poştal va fi introdus un plic închis (având acelaşi motto), care va conţine CV-ul autorului, în care se va specifica în mod obligatoriu numele şi prenumele, locul şi data naşterii, studiile, activitatea literară, adresa completă, numărul de telefon şi adresa electronică.
Fiecare participant are dreptul de a se înscrie în concurs cu minimum cinci – maximum zece poezii.

Lucrările nu se returnează, urmând să intre în patrimoniul concursului „Nicolae Labiş”, iar laureaţii vor fi publicaţi în „Caiete mălinene”, volum editat pe suport electronic de Centrul pentru Conservarea şi Promovarea Culturii Tradiţionale Suceava.

Juriul va acorda premii în valoare totală de 2.500 de lei

Laureaţii vor fi anunţaţi până la data de 20 septembrie a.c., pentru a fi prezenţi la festivitatea de premiere, precum şi la manifestările prilejuite de finalizarea concursului, care vor avea loc la Suceava, Fălticeni şi Mălini între 25 şi 27 septembrie.

Manifestările vor consta în lansări de carte, conferinţe literare, expoziţii, şezători literare, recitaluri de poezie, vizite la muzee şi monumente de artă din judeţ, realizate cu participarea membrilor juriului şi a altor personalităţi literare.

Organizatorii asigură masa şi cazarea invitaţilor. În eventualitatea în care laureaţii doresc să fie însoţiţi şi de alte persoane, acestea trebuie să-şi suporte integral toate cheltuielile, iar organizatorii trebuie anunţaţi până cel mai târziu la data de 22 septembrie, pentru a face rezervările necesare.

Juriul concursului va fi alcătuit din critici literari, membri ai Uniunii Scriitorilor din România.

Pentru cele mai valoroase lucrări prezentate în concurs, juriul va acorda premii în valoare totală de 2.500 de lei, acoperite financiar de Centrul Cultural Bucovina şi Muzeul Bucovinei: Marele premiu „Nicolae Labiş” – 1.000 de lei, Premiul I – 600 de lei, Premiul II – 500 de lei şi Premiul III – 400 de lei.
Vor fi acordate, în funcţie de posibilităţi, şi premii ale unor reviste literare. Relaţii suplimentare se pot obţine la tel 0745-773.290, persoană de contact Carmen Veronica Steiciuc.

de

sursa: monitorulsv.ro 

The Top 10 Most Difficult Books

Back in 2009, The Millions started its „Difficult Books” series–devoted to identifying the hardest and most frustrating books ever written, as well as what made them so hard and frustrating. The two curators, Emily Colette Wilkinson and Garth Risk Hallberg, have selected the most difficult of the most difficult, telling us about the 10 literary Mt. Everests waiting out there for you to climb, should you be so bold. If you can somehow read all 10, you probably ascend to the being immediately above Homo sapiens. How many have you read? What books would you add? Let us know in the comments!

Emily Colette Wilkinson is a critic living in Washington, DC. Her reviews have received commendations from The Society of Professional Journalists and The Virginia Quarterly Review.

Garth Risk Hallberg is the author of A Field Guide to the North American Family and is a contributing editor at The Millions.

Emily’s Picks

Nightwood by Djuna Barnes – Dylan Thomas called Nightwood „one of the three greatest prose books ever written by a woman,” but in order to behold this greatness you must master Barnes’ tortuous, gothic prose style. In his introduction to the novel, T.S Eliot described Nightwood’s prose as “altogether alive” but also “demanding something of a reader that the ordinary novel-reader is not prepared to give.” Nightwood is a novel of ideas, a loose collection of monologues and descriptions. What will keep you going: The cross-dressing Irish-American „Dr. Matthew-Mighty-grain-of-salt-Dante O’Connor,” who, when not wandering Paris, drinking heavily, or dressing in nighties, rouge, and wigs of cascading golden curls, is expounding great rambling sermons that fill most of the book. These are funny, dirty, absurd, despairing, resigned—even hopeful in a Becketty I-can’t-go-on-I’ll-go-on kind of way.

A Tale of A Tub by Jonathan Swift – The first difficulty: The superabundant references to obsolete cultural squabbles (some obscure even in Swift’s eighteenth-century England) and then there’s the narratorial persona: an impoverished, syphilitic madman who cuts pieces out of his manuscript and his fellow citizens remorselessly. His compulsive digressiveness is deliberately baffling, but more baffling still is that this satire, aimed at “the Abuses and Corruptions in Learning and Religion” and written by a conservative, Anglican clergyman, ends finding nothing sacred. If you can bear it (and the 100s of footnotes you’ll need to understand its historical context), it’s the ultimate expression of cultural alienation and despair.

The Phenomenology of the Spirit by G.F. Hegel – Do you enjoy a good intellectual gobsmack every now and again? If so, Hegel’s your man and this book, a classic of German idealism and unquestionably one of the most important works of modern philosophy, is a fine place to start. Hegel’s refutation of Kantian idealism, history of consciousness, and quintessential explanation of the process of the dialectic is hard to understand and harder still to retain (“goes through you like lentils,” as one Stanford professor described it to me), due first and foremost to the breadth of its subject and its terminology. The book’s nearly impenetrable without a good edition and guide or two: The Oxford UP edition is widely considered the best (and don’t skip the notes and foreward) and the Routledge Philosophy Guidebook’s commentary by Robert Stern makes good warm-up reading; also good (and free) are J.M. Bernstein’s lecture notes for his UC Berkeley graduate course on the Phenomenology, available at BernsteinTapes.com.

To The Lighthouse by Virginia Woolf – In its intermingling of separate consciousnesses, Virginia Woolf’s fiction is both intellectually and psychically difficult. Not only is it hard to tell who’s who and who’s saying or thinking what, it is also disconcerting—even queasy-making—to be set adrift in other minds, with their private rhythms and associative patterns. It feels, at times, like being occupied by an alien consciousness. Some readers don’t ever find their sea-legs with Woolf. The trick is to surrender yourself (true with other high modernists too), to let the prose wash over you and take you where it will—not to worry too much about understanding a dogmatic way.

Clarissa, Or the History of a Young Lady by Samuel Richardson – Richardson’s Clarissa is a heavyweight in more ways than one. The novel’s physical heft is part of its difficulty (she weighs in at just under three pounds in Penguin’s oversized edition), especially as her 1500 pages are light on plot (Samuel Johnson said you’d hang yourself if you read Clarissa for the plot). But what the novel lacks in plot it makes up for in psychological depth. Richardson was the first master of the psychological novel and he hasn’t been bested since. These depths are also dark and psychically wrenching: Clarissa’s rejection and dehumanization by her monstrous family and the sadistic torments she undergoes at the hands of her rescuer turned torturer, the „charming sociopath” Robert Lovelace, offer some of the most emotionally harrowing reading experiences available in English.

Garth’s Picks

Finnegans Wake by James Joyce –Finnegans Wake is long, dense, and linguistically knotty, yet hugely rewarding, if you’re willing to learn how to read it. By this, I don’t mean wallowing in the froth of scholarly exegesis the Wake churned up in its wake. Not the first time out, at least. (I take Joyce’s talk about setting traps for his readers as an expression of hostility born out of years of frustration.) Rather, I mean surrendering to Joyce’s music. Meaning here is more a question of effect than of decoding; in this way, this Difficult Book is paradigmatic of great literature more generally. Try reading 25 pages a day, out loud, in your best bad Irish accent. (Seriously – some of what seems like idiolectic obscurity is just a question of how you pronounce your vowels.) You’ll be maddened, you’ll be moved, and you’ll be done in about four weeks.

Being & Time by Martin Heidegger – Being & Time is probably the hardest book I’ve ever read. To contradict what I said vis-a-vis Joyce, I don’t feel comfortable as a reader of Heidegger letting things wash over me. Literary meaning and philosophical meaning are different beasts, and Being & Time, with its intentionally obtrusive neologisms, isn’t meant to be dreamlike. It aims instead to be, among other things, a new kind of science, or a new foundation on which to build the sciences – an understanding of what it means „to be.” Heiddeger gets a lot of things shockingly right, and yet the book’s abstractness and rigor mean that most of his discoveries remain well-kept secrets. Even reading the first half in a graduate-level seminar, it took me over a year to get through this one. Was persevering worth it? Well, it changed my life. I don’t know how much more a reader can ask for.

The Faerie Queene by Edmund Spenser – The difficulty and the pleasure of reading Spenser’s masterpiece arise from a common source: its semiotic promiscuity. The Faerie Queene is allegory to the power of allegory. Or it is allegory drunk out of its mind on sugary wine, dressed up in layers of costumery, made to run singing through the garden of Eden at four o’ clock in the morning before falling down in a heap at sunrise to make silver love to itself. Or it’s the product of that lovemaking, tenor and vehicle copulating so variously and complexly that each becomes the other. There is much madness here, not least in the sheer hubris of Spenser’s plan. (Like Heidegger, he only finished half of his magnum opus.) The Faerie Queene is also, bizarrely, a work of exquisite poetic control, hundreds upon hundreds of perfectly turned stanzas. I read it in college. It was hard as hell, and I forgot the plot even while I was reading, but many of its images remain burned into my brain ten years later.

The Making of Americans by Gertrude Stein – I’ve been working my way through The Making of Americans for many summers now. I keep getting several hundred pages in, switching to something else, and then, as with Heidegger, returning to find I’ve lost the thread. But what Heidegger describes, Stein evokes; to read even a page of The Making of Americans is to be thrown into a unique state of attunement. The fineness of attention its exquisite narrative tedium promotes is like an antidote to the shallows of the internet. Beyond the page, birds sing louder, sunlight grows thicker, car horns bare their souls. „The first stunningly original disaster of Modernism,” someone wrote about this book, and while I’m not sure it was intended as a compliment, it makes me wish there were more disasters like this.

Women & Men by Joseph McElroy – In this space I could put any number of postmodern meganovels – a subgenre I’ve been smitten with for many years now. There’s William Gaddis’ JR, which is easier than people make it out to be, and Pynchon’s Gravity’s Rainbow, which is harder. There’s The Recognitions and Mason & Dixon. There’s William H. Gass’ The Tunnel – verbally lucid, but morally arduous. Of the lot, though, I’d like to shine the spotlight again on Joseph McElroy’s Women & Men. It is longer than any of the foregoing, and, in the idiosyncracies of its prose, on par with the hardest. Parts of it, anyway. Its temperament, though, is completely sui generis – warm, humanist, synthetic rather than analytic. As I wrote for the L.A. Times a few years back, it’s like an entirely different version of what comes after Modernism. It’s a weird and wonderful book, and I can’t wait to dive into it again.

By Emily Colette Wilkinson & Garth Risk Hallberg

sursa: publishersweekly.com

iBooks Bestsellers: ‘Grey’ Regains the Lead

Image result for grey by el jamesE.L. James’s Grey was once again the top selling title in Apple’s iBooks store, coming in one spot ahead of Paula Hawkins’s The Girl on the Train. Luckiest Girl Alive by Jessica Knoll hit #4 for the week ended August 3, and Harper Lee’s Go Set a Watchman fell one spot to #5.

Books US Bestseller List – Paid Books

1. Grey by E L James – 9781101946350 – (Knopf Doubleday Publishing Group)
2. The Girl on the Train by Paula Hawkins – 9780698185395 – (Penguin Publishing Group)
3. Paper Towns by John Green – 9781101010938 – (Penguin Young Readers Group)
4. Luckiest Girl Alive by Jessica Knoll – 9781476789651 – (Simon & Schuster)
5. Go Set a Watchman by Harper Lee – 9780062409874 – (Harper)
6. Code of Conduct by Brad Thor – 9781476717173 – (Atria/Emily Bestler Books)
7. The Rumor by Elin Hilderbrand – 9780316334501 – (Little, Brown and Company)
8. The Martian by Andy Weir – 9780804139038 – (Crown/Archetype)
9. All the Light We Cannot See by Anthony Doerr – 9781476746609 – (Scribner)
10. The English Spy by Daniel Silva – 9780062320155 – (Harper)
11. The Nightingale by Kristin Hannah – 9781466850606 – (St. Martin’s Press)
12. Naked Greed by Stuart Woods – 9781101664247 – (Penguin Publishing Group)
13. To Kill a Mockingbird by Harper Lee – 9780062368683 – (Harper)
14. Dark Places by Gillian Flynn – 9780307459923 – (Crown/Archetype)
15. The Good Girl by Mary Kubica – 9781460330197 – (Harlequin)
16. If I Break, The Complete Series by Portia Moore – No ISBN Available – (Portia Moore Books)
17. Beauty from Surrender by Georgia Cates – 9781628470352 – (Georgia Cates Books, LLC)
18. The Maze Runner by James Dashner – 9780375893773 – (Random House Children’s Books)
19. The Life-Changing Magic of Tidying Up by Marie Kondo – 9781607747314 – (Potter/TenSpeed/Harmony)
20. Truth or Die by Howard Roughan & James Patterson – 9780316408738 – (Little, Brown and Company)